Дудоров-Орловец Пётр Петрович

I.

Царь Дадон был очень добрый царь.
Да только Бог счастья ему не давал.
И хотя царь Дадон был уже в преклонных летах, но, несмотря на это, у него еще не было детей.
Тосковала об этом и царица и каждый день они с мужем молили Бога, чтобы он сжалился над ними и дал им возможность утешиться на старости лет.
Некого было им поласкать в своем роскошном дворце, некому было и передать после своей смерти управление царством.
Долго мольбы их оставались бесплодными, но, наконец, Бог сжалился над ними и однажды у царицы родилась крошечная девочка.
Страшно обрадовались царь Дадон и царица и по случаю рождения маленькой царевны царь Дадон устроил в своей столице роскошный пир, пригласив на него весь народ.
Целую неделю длился пир.
K новорожденной царевне были приставлены няньки и мамки, а отец и мать неустанно следили за нею, всячески оберегая ее от болезни и разных несчастий.
С той поры царевна стала быстро подрастать.
Уже на втором году она стала подыматься на ножки, но самым радостным днем для паря и царицы был тот день, когда маленькая царевна произнесла первое слово.
Странным показалось Дадону и его жене только одно обстоятельство.
Конечно, всем известно, что, когда дети начинают говорить, то их первым словом бывает -- "мама" или "папа".
Но маленькая царевна не сказала ни папа, ни мама, а сказала:
-- Ам.
Шло время и маленькая царевна, которую родители назвали Асеной, стала понемногу учиться говорить и бегать.
Так прошло несколько лет, пока, наконец, Асена не превратилась в шестилетнюю девочку.
Она была очень хорошеньким ребенком, с большими черными глазами и желто-каштановыми вьющимися волосами и возбуждала кругом себя всеобщий восторг.
Но по мере того, как росла царевна, все грустнее и грустнее становился царь Дадон.
Все чаще и чаще задумывался он, глядя на свою дочку.
Хотя царевна Асена была очень хорошенькая и умом своим далеко перещеголяла своих сверстниц, но царь Дадон, к своему большому огорчению, все чаще и чаще замечал в своей дочери очень нехорошие черты.
Действительно, характер царевны становился год из году все хуже и хуже.
Она была очень зла.
И эту злость она проявляла на всех, с кем ей только ни приходилось сталкиваться.
Сначала она донимала своими капризами своих мамок и нянек, а когда подросла, стала мучить решительно всех.
Никого не оставляла она в покое.
Если ей случалось играть с кошкой или собакой, она безжалостно мучила их и была очень довольна, когда бедные животные кричали от боли.
Она щипала и оскорбляла своих нянек и мамок, всячески стараясь обидеть их или подвести под наказание.
Часто она нарочно делала что-нибудь дурное и затем сваливала вину на других, заставляя их таким образом страдать за себя.
Во всем дворце не было ни одного человека и ни одного животного, кто не пострадал бы от царевны Асены.
Она никогда не заступалась ни за кого, никогда не помогала бедным, а, наоборот, только смеялась над несчастиями других людей и любила, когда их наказывали.
Вскоре о характере царевны Асены узнали во всем царстве.
И народ прозвал Асену: "Царевной -- Каменное Сердце".
Сильно грустили царь и царица, замечая, что характер их дочери с каждым годом становится все хуже и хуже.
Всячески старались они исправить девочку, просили и умоляли ее исправиться, часто плакали, но ничего не помогало.
Наоборот, царевна Каменное Сердце даже радовалась их слезам и думать не хотела об исправлении.
Наконец, царь Дадон не выдержал и от огорчения слег в постель.
А спустя несколько дней, и умер, оставив управлять царицу.
Царица однако была очень слабая женщина и вскоре совершенно подпала под влияние дочери.
И хотя фактически она была царицей, но на самом деле царевна Каменное Сердце стала управлять царством.
Плохо пришлось народу.
Царица не щадила никого, издавала жестокие законы и всячески мучила народ.
Напрасно иногда люди обращались к ней за помощью.
Царевна Каменное Сердце признавала только одну себя и самым жестоким образом отказывала всем.
Скоро в царстве покойного Дадона жить стало почти невозможно.
Жестокая по натуре, царевна Каменное Сердце окружила себя такими же злыми людьми, как и она сама, а эти злые люди, чувствуя над собою покровительство царевны, всячески давили и притесняли народ.

II.

Однажды царевна Каменное Сердце сидела на террасе своего роскошного дворца, любуясь прекрасными цветами, которыми была покрыта земля.
Она беспечно помахивала золотым хлыстиком, который держала в руке, когда вдруг из-за угла показалась бедная расслабленная старушонка.
Увидав старушку, царевна Каменное Сердце ужасно рассердилась и уже собралась было позвать дворецкого и строго наказать его за то, что он пустил бедную старушку в дворцовый сад, но в эту минуту старушка приблизилась к царевне.
-- Дай мне попить водички, милая царевна. Я долго шла и очень устала, -- проговорила старушка.
Но царевна с презрением посмотрела на старушку.
-- Неужели ты думаешь, что я еще буду подавать тебе воду, -- проговорила она насмешливо. -- Если ты хочешь пить, то выйди из сада. Там, за садом есть большая лужа, из которой ты прекрасно можешь напиться.
Не успела царевна проговорить этих слов, как вдруг старушка выпрямилась.
С ужасом смотрела теперь царевна Каменное Сердце на чудесное превращение.
Она видела, как морщины постепенно сходят с лица старухи и ее лицо вдруг стало молодым и прекрасным, а бедная рваная одежда вдруг заменилась роскошною одеждою, так и сиявшей всеми цветами радуги.
-- Я фея добра, -- заговорила незнакомка ласковым голосом. -- Долго терпела я, видя, сколько зла приносишь ты людям, но, наконец, мое терпение истощилось и я решила покарать тебя. Тебе нужен урок. Неумела ты жить, имея в руках славу и богатство, так умей же пожить теперь в нищенстве и переносить все те мучения, которые переносили от тебя другие. Пусть никто не узнает тебя отныне. Но, чтобы ты могла знать больше, я наделю тебя одним даром. Ты будешь понимать не только человеческую речь, но и языки животных и птиц.
С этими словами фея добра взмахнула своей волшебной палочкой, и царевна Каменное Сердце в ту же минуту превратилась в нищую, одетую в жалкое рубище. Лицо ее так изменилось, что теперь никто бы не узнал в ней прежнюю царевну.
И когда в сад вышли из дворца несколько царедворцев и увидали нищую, они грубо прогнали ее из сада, больно побив ее при этом. за то, что она посмела войти в царский сад.
Плохо пришлось теперь царевне Каменное Сердце.
Целыми днями она холила по городу, сбирая подаяние, и лишь к вечеру забиралась в какую-нибудь пещеру, где и проводила ночь.
Но если было плохо царевне Каменное Сердце, то зато все остальные облегченно вздохнули после ее исчезновения.
Сильно опечалилась царица, узнав об исчезновении дочери, долго плакала она, но все же, в конце концов, принялась за управление царством.
А царевна Каменное Сердце тем временем скиталась по городу, каждый день слушая, как люди радуются ее исчезновению.
Однажды, очень устав, она присела на пороге одного из роскошных домов.
Она собиралась было вынуть из сумки корку хлеба, как вдруг около нее на землю слетели два воробья и заговорили между собою на своем воробьином наречии.
-- Чирик, чирик, -- заговорил один из воробьев!.. -- Ты слышал, что царевна Каменное Сердце исчезла?
-- Говорят, она превратилась вся в камень, -- ответил другой воробей.
-- Не знаю, -- проговорил первый воробей. -- Но знаю только то, что теперь никто не будет мучить птиц и не будет в нас швырять камнями. Весь город радуется ее исчезновению.
-- Все же царевна Каменное Сердце оставила по себе память, -- заговорил второй воробей.
-- Она озлобила всех тех, с кем имела когда-нибудь дело, и сделала их такими же, какой была сама. Вот, например, мне однажды она попала камнем в крыло и теперь мне ужасно хочется клевать всех людей.
С этими словами второй воробей вдруг поднялся на воздух и, прежде чем царевна Каменное Сердце успела очнуться, больно клюнул ее в лицо и улетел прочь.
Заплакала царевна Каменное Сердце и пошла прочь.
На ходу она съела последнюю корку хлеба, имевшуюся у нее, и страшно хотела есть.
Подойдя к одному из домов, она стала просить милостыню.
Но хозяин дома с насмешками выгнал ее вон.
-- Иди прочь, гадкая нищенка, тут ты не получишь ни куска хлеба. Царевна Каменное Сердце научила нас уму-разуму, и мы теперь берем пример с нее.
Отошла прочь царевна Каменное Сердце.
Не знала она того, что и воробей, клюнувший ее, и хозяин дома, только что вытолкавший ее, были ни кем иными, как той же самой феей добра, которая сначала превратилась в воробья, а затем в мужчину, чтобы проучить злую царевну.
Царевна Каменное Сердце пошла дальше.
Ей хотелось не только есть, но и пить, и она, подойдя к другому дому, стала просить воды.
A тем временем фея добра, влетев в этот дом, быстро превратилась в сердитую старуху и вышла навстречу царевне Каменное Сердце.
-- Иди попей из грязной лужи, -- закричала она сердито. -- Царевна Каменное Сердце научила нас, как обращаться с бедняками. Чистая вода нам самим нужна.
Со слезами на глазах царевна Каменное Сердце пошла дальше.
В это время небо заволокло тучами и пошел сильный дождь.
Желая укрыться от дождя, царевна Каменное Сердце забралась под какой-то навес.
Но фея моментально превратилась в дворника, вышла к ней и прогнала ее из-под навеса.
-- Ступай и мокни под дождем, -- закричала она. -- Если уж царевна Каменное Сердце, несмотря на свое богатство, не давала крова беднякам, то мы и подавно должны поступать так.
Вся измокшая, голодная и мучимая жаждой, царевна Каменное Сердце побрела по улице.
Вдруг она увидала на крыльце одного из домов двух собак и теперь она ясно услышала их разговор.
-- Ужасно мне хочется кого-нибудь укусить, -- сказала одна из собак. -- Царевна Каменное Сердце так сильно била меня, когда я жила во дворце, что мне хочется теперь мстить всем людям.
С этими словами собака вскочила на ноги и бросилась на царевну Каменное Сердце.
Не успела царевна опомниться, как злая собака сильно укусила ее ногу.
Закричала от боли царевна Каменное Сердце, но никто теперь не обратил на нее внимания, а собака, которая была никто иная, как фея, быстро забежала вперед и скрылась в одном из домов.
Плача, пошла дальше царевна Каменное Сердце.
Снова подошла она к одному из домов и вошла в него.
Бедно одетая женщина встретила ее со слезами на глазах.
-- Я хочу есть и пить, я вся промокла и измучилась от боли, -- жалобно проговорила царевна Каменное Сердце.
-- У меня нет ничего, -- ответила бедно одетая женщина. -- Раньше у меня был муж, который работал и кормил меня, но его злые люди оклеветали и он безвинно попал в тюрьму. Я ходила хлопотать за него к царевне Каменное Сердце, но она только посмеялась надо мною, не захотела снова разобрать дело и выгнала меня. Вот теперь я и мои дети сами умираем от голода.
С этими словами женщина скрылась, а царевна Каменное Сердце должна была выйти на улицу.
Не знала царевна, что фея добра волшебством заставила войти ее в этот дом, чтобы заставить посмотреть на дело рук своих.
Немного отдохнув на ступеньке одного из домов, царевна Каменное Сердце снова пошла дальше.
Вдруг до ее слуха донесся голос грача.
Грач сидел на высоком дереве и громко кричал сердитым голосом:
-- Карр, карр! у меня больше нет гнезда! Царевна Каменное Сердце приказала сбить его палкой с дерева, на котором я жил и трудился на пользу человека! Я всю жизнь истреблял полевых мышей, личинок хлебных жучков и всяких вредных для человека животных и насекомых! И вот теперь я получил за это достаточную награду! Вместе с гнездом погибли мои маленькие птенчики и я не прощу этого людям.
С этими словами грач взмахнул крыльями и слетел прямо к царевне, больно клюнув ее в голову.
Схватилась за голову царевна Каменное Сердце и бросилась бежать.
Долго, долго бежала она без оглядки, пока наконец не остановилась совершенно измученная.
Перед ней была большая лужа.
Нечего делать, пришлось напиться грязной воды.
Наступал вечер, а между тем царевне Каменное Сердце решительно было негде преклонить голову.
Получив отказ в ночлеге в нескольких домах, она решила пойти за город.
Недалеко от города была большая скалистая гора, в которой можно было отыскать какую-нибудь пещеру.
Хоть и страшно было ночевать в пещере, но все же это было лучше, чем под дождем на открытом воздухе.
Она не чувствовала и не знала, что даже и теперь ее влечет к горе невидимая рука феи добра.
Голодная и сильно усталая, добралась она до горы и стала искать пещеру.
После долгих поисков это удалось ей.
Она нашла темную маленькую пещеру, но лишь только она взошла в нее, как испуганно вскрикнула.
Она увидела в пещере бородатого мужчину, покрытого лохмотьями.
Несмотря на его грязный вид, она узнала его.
Но зато бородатый человек не узнал царевны.
-- Пусти меня ночевать в свою пещеру, -- заговорила царевна Каменное Сердце. -- Может быть, у тебя найдется для меня угол и хотя бы кусок черствого хлеба.
Бородатый человек покачал головой.
-- Нет у меня ничего, -- ответил он. -- Когда-то при царе Дадоне я был его любимым царедворцем, я был добр ко всем и помогал людям. Но царевна Каменное Сердце возненавидела меня за мою доброту, она отняла все, что у меня было, и выгнала из дворца. И теперь я сам живу подаянием. Иди же отсюда куда-нибудь в другое место. Хлеба у меня нет, а пещера моя так мала, что я один еле вмещаюсь в ней.
Снова пошла дальше царевна Каменное Сердце.
Долго бродила она между скалами, пока, наконец, совершенно измученная, не опустилась на один из камней.
Тут она немного отдохнула.
А отдохнув немного, пошла прочь от горы и направилась к большому темному лесу, который рос недалеко от этого места.
Долго шла она, пробираясь между деревьями и кустами, пока вдруг не дошла до небольшого домика, стоявшего посреди лесной прогалины.
Этот домик служил жилищем четырем серым зайцам.
Увидав их в окошко, царевна Каменное Сердце стала просить их впустить ее переночевать в их избушку.
-- А кто ты такая? -- спросил один из зайцев.
-- Я царевна Каменное Сердце, -- ответила царевна.
Но лишь только зайцы услышали это, как замотали своими лапками.
-- Нет, нет, мы боимся тебя! -- закричали они. -- Ты была очень жестока с людьми и животными, и мы теперь не пустим тебя.
И зайцы поскорее закрыли дверь на крючок.
Пошла царевна дальше.
И скоро дошла до жилища бурого медведя.
Снова стала она просить косолапого мишку пустить ее переночевать и дать ей поесть.
-- А кто ты такая? -- спросил бурый мишка.
-- Я царевна Каменное Сердце, -- ответила она.
Царевна Каменное Сердце хотя и была очень жестока. но не умела врать.
И даже теперь она не хотела лгать и откровенно говорила, кто она такая.
Но услыхав ее имя, бурый медведь закачал головой.
-- Нет, нет, я не пущу тебя, -- закричал он. -- Ты была жестока со всеми зверями и зверям не за что благодарить тебя.
Опять пошла дальше царевна Каменное Сердце и долго шла по лесу, пока не встретилась с лисицей.
-- Лисонька милая, пусти меня к себе переночевать, -- стала она просить ее. -- Я голодна и еле передвигаю ноги. До сих пор я еще не могла найти себе приюта.
-- А кто ты такая? -- спросила лиса.
-- Я царевна Каменное Сердце, -- ответила царевна.
Но и лисица, услыхав это имя, наотрез отказала приютить у себя царевну.
-- Ты была слишком жестока со всеми и нам не зачем жалеть тебя, -- сказала она. -- Иди и страдай сама так, как ты заставляла страдать других.
И царевна Каменное Сердце должна была снова пуститься в путь.
Тихо брела она по лесу, не зная, что фея добра невидимо следует за ней, заставляя идти туда, куда она хочет.
Пройдя еще час, царевна Каменное Сердце легла на землю и уснула прямо на земле.

III.

Лишь только встало солнышко, как царевна Каменное Сердце снова пустилась в путь.
Долго шла она лесом и, наконец, вышла на большую дорогу.
Страшно голодная, она пошла по этой дороге и, в конце концов, очутилась перед большим красивом городом, расположенным на холме.
Это был совершенно незнакомый ей город. который она не видала никогда в жизни.
Когда она вошла в город, ее страшно поразила его чистота и красота.
Но еще больше поразили ее лица попадавшихся ей навстречу людей.
Она привыкла видеть в своем царстве больше хмурые лица, а тут лица у всех прохожих были приветливы и ласковы.
Зайдя в первый попавшийся дом, царевна Каменное Сердце попросила кусок хлеба.
Каково же было ее изумление, когда пожилая женщина, к которой обратилась она, не только вынесла ей хлеба, но и предложила еще съесть тарелку супу.
С жадностью накинулась царевна Каменное Сердце на суп и хлеб, которые показались ей теперь слаще самых лучших изысканных блюд.
-- Скажи мне, почему ты дала мне не только кусок хлеба, который я просила, но и супу? -- спросила царевна Каменное Сердце женщину.
-- Потому, что у меня есть суп, -- ответила женщина. -- Меня с детства учили добру и говорили, что надо помогать бедным. Если же ты не так думаешь, как я, то ты все-таки теперь наверное испытала, как счастлив голодный человек, когда он может утолить свой голод.
-- Кто же учил вас этому? -- спросила царевна Каменное Сердце.
-- Нас учила этому наша добрая царица, -- ответила женщина. -- Она очень добра и нам хорошо живется в ее царстве. Она сама подает пример нам, как надо помогать бедным, и от нее мы учились добру. Разве ты не заметила, как весело у нас в городе.
-- Да, -- ответила царевна Каменное Сердце. -- Правда, я заметила, что все лица у вас улыбаются.
-- Это от того, что у нас люди добры, -- проговорила женщина.
Поблагодарив ее, царевна Каменное Сердце пошла дальше.
Пройдя по нескольким улицам, царевна Каменное Сердце дошла, наконец, до роскошного дворца.
Она заметила, что кроме нее к дворцу идут очень многие, и поинтересовалась узнать, куда это идут люди.
-- Куда это идет народ? -- спросила она у одного из прохожих.
-- Это народ идет к нашей царице, -- ответил прохожий. -- В эти часы наша добрая царица принимает бедняков и помогает им чем кому может. И за это народ очень любит ее. Слышишь ты крики восторга?
-- Слышу, -- ответила царевна Каменное Сердце.
-- Это народ приветствует царицу, -- сказал прохожий.
Царевна Каменное Сердце вспомнила, что ее народ никогда не встречал такими криками, и на душе ее вдруг сделалось грустно.
Вместе с другими она пошла во дворец.
Каково было ее удивление, когда, несмотря на ее бедный вид, стража свободно пропустила ее туда, куда шли остальные.
Следуя за другими, она очутилась в роскошной зале, в которой теперь собрались наиболее бедные люди этого царства.
Скоро показалась царица.
Окруженная царедворцами, она вышла в зал.
Первое, что бросилось в глаза царевне Каменное Сердце, это были глаза царицы.
Они так и сияли необыкновенной лаской и добротой.
Царица стала обходить собравшихся у ней людей.
Одним она помогала умным и добрым советом, другим давала деньги, третьих велела кормить, и по мере того, как она обходила людей, эти люди уходили от нее обласканные и довольные, призывая на голову своей царицы благословение Божие.
Наконец, царица подошла и к царевне Каменное Сердце.
Узнав, что царевна Каменное Сердце очень бедна, она позвала ее к себе и стала расспрашивать ее историю.
Царевна Каменное Сердце рассказала все откровенно.
Призадумалась царица.
Потом она велела немедленно как следует накормить царевну и дать ей новое платье.
После этого она сама зашла к ней,
-- Я не могу уничтожить твоей беды, -- проговорила она ласково. -- Иди же ты теперь в город и посмотри на его жизнь. И когда придет час, я постараюсь помочь тебе.
Грустно опустив голову, царевна Каменное Сердце вышла из дворца и направилась к городу и тут только по дороге она заметила, что ее новое платье вдруг снова превратилось в лохмотья нищей.
Прейдя в город и не зная куда идти, царевна Каменное Сердце села на пороги одного из домов.
В это время из дома вышел человек, одетый довольно бедно, и подошел к ней.
-- Не знаешь ли ты, бедная женщина, где здесь живет врач? -- спросил он ее.
-- Зачем тебе врач, когда ты выглядишь совершенно здоровым? -- спросила царевна Каменное Сердце.
-- Да, конечно, я совершенно здоров, -- ответил человек. -- Но у моего соседа заболел ребенок, а соседу нет времени отойти от него и нет денег, чтобы позвать врача. Вот я и бегу, чтобы помочь ему.
-- Твой сосед, вероятно, давнишний твой приятель? -- спросила царевна Каменное Сердце.
Человек отрицательно покачал головой.
-- Вовсе нет, -- ответил он. -- Этот человек почти незнаком мне. Но у меня не каменное сердце, и я не могу видеть чужих страданий. Так скажи же, не знаешь ли ты, где живет здесь врач.
-- Я тут чужая и никого не знаю, -- тихо ответила царевна Каменное Сердце.
-- Тогда прощай, -- проговорил человек.
И с этими словами он отошел от нее и скорым шагом пошел по улице.
А царевна Каменное Сердце осталась сидеть на прежнем месте.
Скоро мимо нее прошла веселая ватага мальчиков.
Царевна Каменное Сердце пожелала узнать, куда они так весело спешат.
-- Куда это вы спешите, мальчики? -- спросила она у одного из них.
-- Мы идем в лес, чтобы набрать хворосту для одной бедной больной старушки, которая не может встать с постели, -- ответил один мальчик, на ходу.
-- Она, вероятно, вам родная? А вы наверное ее внуки? -- спросила царевна Каменное Сердце.
-- Нет, она совсем нам чужая, а мы живем только близко от нее, -- ответил мальчик.
-- Значит, она платит вам за ваш труд, -- продолжала расспрашивать царевна Каменное Сердце.
Но мальчик снова отрицательно покачал головой.
-- Нет, она слишком бедна для того, чтобы могла платить нам, -- ответил он. -- Наоборот, нам приходится иногда самим приносить ей пищу, которую для того нам дают наши родители.
Сказав это, мальчик попрощался с царевной Каменное Сердце и побежал догонять своих товарищей.
Две собаки в это время уселись на улице недалеко от царевны.
И теперь она могла слышать их разговор.
Собаки казались очень веселыми и довольными.
-- Ну, как тебе живется? -- спросила первая собака.
Вторая собака весело кивнула головой.
-- Что касается меня, то я очень довольна своей жизнью, -- заговорила вторая собака. -- Хозяева никогда не бьют меня, обращаются со мной очень хорошо и ласково, а я за это прекрасно стерегу их дом.
-- И я тоже доволен, -- проговорил, подходя к собакам, большой серый кот. -- Меня никто не мучает, а я за это очищаю дом и подвалы от мышей.
-- Карр, -- крикнул с дерева грач. -- Я насилу убрался из этого противного царства, где была царевна Каменное Сердце. Я тоже люблю мышей и истребляю их в огромном количестве на хлебных полях, и в этом царстве люди не разоряют моего гнезда.
Грустно поникнув головою, царевна Каменное Сердце встала и побрела по улице.
Уже вечерело и надо было подумать о ночлеге.
Но лишь только царевна собралась войти в один из домов, как из этого дома вышла бедно одетая женщина.
Увидав царевну Каменное Сердце, она подошла к ней и ласково протянула ей руку.
-- Ты выглядишь чужестранкой, -- ласково сказала она. -- И я вижу, ты очень бедна. Поэтому, если тебе нужен ночлег, ты можешь смело войти в мой дом, где мы поделимся с тобой тем, что у нас есть.
Царевна Каменное Сердце не ожидала ничего подобного.
Давно уже привыкла она к совершенно другому.
О, как настрадалась она за время своих скитаний.
Никогда не предполагала она, что люди могут так страдать, как страдала теперь она.
Но, если она узнала теперь, что такое страдание, то зато узнала и другое.
В этом чудном городе было так хорошо и тепло.
Отовсюду на нее веяло тихой лаской и в этом городе она познала другое чувство.
Она узнала теперь, что может чувствовать бедный человек, животное и птица, когда с ними начнут обходиться ласково.
Она узнала, как может обласканный бедняк или человек, которому помогли в его беде, быть благодарным за ласку и помощь.
Незнакомая женщина первая подошла к ней и предложила ей, бедной царевне Каменное Сердце, свой дом и свой кусок хлеба.
И царевна Каменное Сердце не выдержала.
Она вдруг громко зарыдала.
Но теперь это были совершенно другие слезы.
Это были слезы не те, которыми она плакала от голода.
Это были слезы чистые и хорошие.
И вдруг она почувствовала, что с нею творится что-то необыкновенное.
Ее одежда вдруг стала постепенно менять свой вид, превращаясь в те самые роскошные одежды, в которых она когда-то ходила в своем дворце.
На ее руках и голове снова заискрились бриллианты и драгоценные украшения, а лицо постепенно приняло прежний вид.
Она стала такою же прекрасною, как и раньше, но только глаза ее стали теперь другими.
Они по-прежнему были такие же черные и блестящие, но только слезы смыли с них злой огонек, и теперь они светились любовью и лаской.
Ее сердце словно оттаяло и теперь часто-часто билось в груди.
А перед нею вся сияющая и торжествующая стояла теперь не бедно одетая женщина, а та самая фея добра, которая так сильно наказала ее.
И Асена услышала ее тихий чарующий голос.
-- Я сделала все, что было нужно для тебя, -- проговорила она. -- Твои страдания кончились. Возвращайся теперь в свой город и живи так, как будет тебе подсказывать твое сердце.
Заплакала Асена и стала от души благодарить добрую фею за то великое добро, которое она сделала ей.

А добрая фея, обняв ее одной рукой, вдруг поднялась на воздух и понесла ее с быстротою птицы в родной город.
Снова очутилась Асена в родном дворце.
-- Скажи же мне, добрая фея, -- спросила она на прощанье, -- кто была та великолепная царица, к которой попала я, и почему в том городе жилось всем так хорошо.
-- Узнай, дитя мое, -- ответила фея, -- что это была моя сестра. Мою сестру-царицу зовут Любовь. А там, где царит Любовь, люди не могут быть несчастными. Поэтому-то все и показалось тебе в этом городе таким прекрасным и полным счастья.
Проговорив эти слова, фея добра вдруг стала таять в воздухе и словно легкая дымка совершенно исчезла.
Постояла Асена на крыльце и, не видя уже более феи, вошла в свой роскошный дворец.
Обрадовалась царица, увидав свою пропавшую дочь.
Хотя и зла была прежде Асена, но все же мать любила ее.
Но теперь царица сразу заметила, что глаза царевны светятся совершенно иным блеском.
А когда Асена рассказала матери обо всем, что с нею случилось, царица долго плакала счастливыми слезами.
С этого дня Асена вместе с матерью стала управлять государством.
Она изгнала всех тех злых людей, которые окружали ее раньше, и окружила себя честными и добрыми людьми и скоро во всем царстве люди заговорили о доброте царевны и о чудесной перемене с нею.
Она стала помогать бедным и утешать людей, находившихся в горе, а народ за это окружил ее своею любовью и преданностью.